Thurgauer Bauer

Aktuelle Ausgabe vom
15. Juni 2018


Popcorn wächst auf Schweizer Äckern

Ausgabe Nummer 42 (2016)

Popcorn ist ein beliebter Snack. Hergestellt wird es aus ausländischem Mais. Vier Agronomie-Studierende haben dieses Jahr Popcorn-Mais in der Schweiz angepflanzt. Nun kommt er in die Läden.

Derzeit ernten Bauern landauf, landab ihren Mais. Zum grössten Teil landet das Getreide nicht auf dem Teller, sondern in den Futtertrögen der Nutztiere. Für die menschliche Ernährung wird in der Schweiz nur wenig Mais angebaut: Etwas Zuckermais, der als Kolben verkauft wird, oder Hartmais, der zum traditionellen «Rheintaler Ribelmais» verarbeitet wird. Und Popcorn? Der Mais für den beliebten Snack stammt aus dem Ausland. Denn zur Herstellung von Popcorn wird eine spezielle Sorte benötigt. Die Schalen der Körner müssen zugleich dünn und hart sein, damit sie Druck und Hitze bei der Popcorn-Herstellung zunächst standhalten und dann aufspringen. Vor allem aber: Popcorn- Mais braucht mehr Wärme als Futtermais. Popcorn-Mais ist weniger hochgezüchtet und ähnelt den ursprünglichen, wärmeliebenden Maissorten aus Mexiko.
Für Nadja Schütz, Anja Madörin, Daniel Amgarten und Matthias Rutishauser jedoch kein Hindernis, um das auszuprobieren, was hierzulande noch selten ist: Der Anbau von Popcorn-Mais. Sie alle studieren im fünften Semester Agronomie an der Hochschule für Agrar-, Forst- und Lebensmittelwissenschaften (Hafl) in Zollikofen BE. Im Rahmen eines Vertiefungsmoduls erhielten sie die Aufgabe, ein neuartiges, innovatives Produkt zu entwickeln und zu lancieren. Nach langem Suchen tauchte die Idee auf, Mais für die Popcorn- Herstellung anzubauen. Daniel Amgarten recherchierte im Internet. «Ich habe gemerkt, dass Popcorn-Mais vollständig importiert wird. Dadurch wurde es für uns natürlich interessant», sagt Amgarten.

Bei null anfangen
Auf die anfängliche Euphorie folgte bald Ernüchterung. «Wir haben zuerst gegoogelt und schnell gemerkt, dass es kaum Informationen zum Anbau gibt», erklärt Amgarten weiter. Die vier Studierenden mussten daher viel Aufbauarbeit leisten. Wo kann man Saatgut beziehen, was ist bei der Düngung, was beim Pflanzenschutz zu beachten? Sie erhielten eine Adresse einer österreichischen Saatgutfirma sowie einen Kontakt zu einem Saatguthändler in der Westschweiz, die bereits Erfahrung im Anbau von Popcorn-Mais haben.

Trick vom Gemüsebau
Im Frühling 2016 fiel dann der Startschuss: Auf insgesamt 25 Aren haben die vier Agronomie-Studierenden eine Landmaissorte und eine Hybridsorte an zwei Standorten angesät – in Schneisingen AG auf dem Hof von Daniel Amgarten und in Liestal BL auf dem Betrieb von Nadja Schütz. Der Unterschied zwischen Popcorn-Mais und Futtermais zeigte sich bereits bei der Aussaat: «Das Säen war eine Herausforderung, weil die Körner kleiner und rundlicher sind», betont Amgarten. Weil Popcorn- Mais mehr Wärme braucht als Futtermais, bedeckten die vier Studierenden die Felder mit einem Vlies – ein Hilfsmittel, das beim Maisanbau normalerweise nicht zur Anwendung kommt, wohl aber bei der Gemüse- oder Erdbeerproduktion. Das Vlies schützt die empfindlichen Kulturen vor Frost und sorgt für mehr Wärme im Boden und verschafft ihnen dadurch einen Vorsprung. «Der Frühling war katastrophal. Frost und Dauerregen machten dem Mais schwer zu schaffen», bilanziert Amgarten. In Liestal kamen Überschwemmungen und Hagel dazu. Die Pflanzen wuchsen nur kümmerlich.

Positiv überrascht
Nun, wenige Monate später strahlt der 24-Jährige. Mitte September haben die vier Studierenden auf der Parzelle in Schneisingen die ersten Kolben geerntet – von Hand. Danach wurden sie getrocknet, gedroschen und in der eigens angeschafften Maschine zu Popcorn verarbeitet. «Wir sind echt positiv überrascht von der Qualität. Das Popcorn überzeugt punkto Geschmack und Volumen», freut sich der angehende Agronom. Der Mais wird in einer Anlage der Hafl getrocknet, ein Vorgang, der viel Fingerspitzengefühl erfordert. «Es darf nicht zu heiss sein, weil sonst die Proteine kaputtgehen », so Amgarten. Ähnliches gilt für das Dreschen, wofür die Studierenden eine Maschine der Forschungsanstalt Agroscope verwenden dürfen. «Das Dreschen muss schonend sein, sonst produziert man nur Ausschuss. » Sind die Kolben verarbeitet, werden die Körner abgepackt, mit der selbstgestalteten Etikette versehen und an rund 20 Läden in der Region Nordwestschweiz ausgeliefert, wo es unter dem Markennamen «TOPCORN » verkauft wird. Amgarten rechnet mit gut einer Tonne Mais. Beworben wird der Popcorn-Mais mit Flyern, mit Hilfe der eigenen Website und der Präsenz in den Sozialen Medien. Auch das Marketing ist Teil des Projekts, ebenso wie das Erstellen eines Businessplans und die Finanzierung. Letztere haben sie mittels Crowdfunding sichergestellt. Innert 90 Tagen sind auf diese Weise 4500 Franken zusammengekommen.

Zukunft noch offen
Welche Zielgruppe steht im Visier? «Wir wollen Leute ansprechen, welche der Herkunft Schweiz eine grosse Bedeutung beimessen und die bereit sind, etwas mehr für die Produkte zu bezahlen», so Amgarten. Wie es im nächsten Jahr weitergeht, sei noch offen.


Michael Wahl, lid




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